Čínská čtvrť v New Yorku trpí - tady je to, co tato aktivistka dělá pro záchranu komunity


"Pokaždé, když vejdu do čínské čtvrti, bolí to."

Stocksy / Adobe Stock

V březnu 2020 vytvořila spisovatelka a aktivistka Grace Youngová projekt orální historie Coronavirus: Chinatown Stories s kameramanem Danem Ahnem, abychom se podělili o to, jak byla čínská čtvrť v Manhattanu ovlivněna COVID-19. Young, autor oceněné kuchařské knihy Nadace Jamese Bearda Míchejte-Frying to the Sky's Edge, má dlouholetou lásku k čínské čtvrti, kterou si připisuje svým dětským vzpomínkám na návštěvy čínské čtvrti v San Francisku, odkud pochází.

Během pandemie Young shromáždil podporu čínských restaurací a trhů na Manhattanu a po celé zemi v době, kdy se mnoho nezávislých podniků snaží zůstat otevřené. Níže sdílí, v čem je čínská čtvrť výjimečná a proč by lidé v celých USA měli podporovat jejich čínské podniky v místním vlastnictví. (Tento rozhovor byl kvůli jasnosti upraven a zkrácen.)

SEBE: Proč jste se stal takovým zastáncem newyorské čínské čtvrti?

V lednu 2020, než se v Americe vyskytly případy COVID-19, jsem viděl, že se manhattanská čínská čtvrť vyprázdnila. Okamžitě došlo k vyhýbání se čínským restauracím, a to nejen v čínské čtvrti, ale i v čínských restauracích typu mom-and-pop po celých Spojených státech. V loňském roce přišla čínská čtvrť o jednu restauraci starou 65 let s názvem WK 69 Bayard Restaurant. Ztratili jsme pekárnu starou přes 50 let nazvanou Lung Moon. To mě opravdu děsilo. Přiměl jsem si myslet, že pokud tyto restaurace budou stále klesat, nebude tam žádná čínská čtvrť. Nikdy mě nenapadlo, že byste mohli přijít o čínskou čtvrť. Uvědomil jsem si, že musím tyto restaurace začít podporovat.

Pokaždé, když vejdu do čínské čtvrti, bolí to. Samozřejmě jsme nemohli mít 100% sezení, ale vidět, že nikdo není ani v restauracích, které někdy kupují jídlo, je velmi bolestivé vidět. Minulý týden jsem šel navštívit majitele restaurace a řekl, že jsou dny, kdy prodával pouze jídlo v hodnotě 5 $.

Fitlifeart: S vašimi projekty jste mluvili s mnoha lidmi žijícími v čínské čtvrti. Co jsi se učil?

Uvědomil jsem si, že čínská čtvrť funguje na tak malých maržích. Když půjdete do čínské čtvrti a objednáte si misku nudlí Wonton, očekáváte maximálně 6 $ nebo 7 $. A je to tak náročné na práci, aby se náplň, ručně zabalit knedlíky, vařit knedlíky, dát je do misky a přidat trochu zeleniny nebo nějaké jarní cibulky. Pak zvažte, že tito majitelé restaurací platí své služby, elektřinu, plyn, vodu, odpadky, pojištění, nájem a daň z nemovitosti. Kolik by mohli vydělávat z mísy nudlové polévky wonton?

SEBE: Proč by se podle vás měli lidé, kteří žijí mimo New York, starat o zachování čínské čtvrti v Manhattanu, kromě svých místních čínských čtvrtí?

Čínská čtvrť je drsná. A je to okouzlující. A je to skutečné řešení. Je to jedno z velkých amerických center čínské kultury a kuchyně. Je to důležitá součást Ameriky.

Jeden z lidí, s nimiž jsem loni hovořil, který se narodil a vyrůstal v čínské čtvrti, řekl, že můžete znát čínskou čtvrť celý svůj život a stále ji nevíte. Existují hloubky a vrstvy a stále objevuji nové věci, o kterých jsem v čínské čtvrti vůbec netušil. Další věc, která je tak skvělá, je to, že čínská čtvrť je jako Amerika v malém městě, protože tolik podniků jsou obchody typu „máma a pop“ - a tolik z nich je svého druhu. Mám speciální obchod, do kterého ráda chodím na piškotový dort. Mám obchod, do kterého chodím získat kořen lotosu, a mám další obchod, do kterého chodím pro dítě bok choy.

Fitlifeart: Jak jste minulý rok podpořili čínskou čtvrť?

Jsem autor kuchařských knih a na všech kurzech vaření, které jsem učil, se někdo nevyhnutelně vždy zeptal: „Jaké jsou vaše oblíbené restaurace v čínské čtvrti?“ Před pandemií bych vždy řekl: „Domácí kuchyně je mnohem lepší.“ Chci, aby lidé vařili moje recepty. Ale za poslední rok jsem snědl víc jídla, než za celý svůj život. Věděl jsem, že pokud nebudeme kupovat jídlo, tyto restaurace půjdou dolů. A nejenže jsem jedl s manželem, ale také bych řekl svým sousedům: „Chceš, abych ti něco vyzvedl?“

Moje účty na sociálních médiích se staly účty v čínské čtvrti. Jen se snažím řídit podnikání jakýmkoli způsobem, jak mohu. Kdykoli dostanu úkol příběhu, požádám o psaní o čínské čtvrti.

Fitlifeart: Můžete mluvit o svých současných kampaních na podporu čínských podniků na Manhattanu a po celé zemi?

Spojil jsem se s organizací s názvem Vítejte v čínské čtvrti, kterou založily dvě mladé čínské americké ženy, Jennifer Tam a Victoria Lee. Vítejte v čínské čtvrti pracuje na pomoci komunitě od loňského jara. Od začátku sháněli peníze a využívali je ke krmení pracovníků v první linii, zatímco obchodovali s čínskými restauracemi. Přestěhovali se do služby komunitě čínské čtvrti, protože stále více lidí přišlo o práci. Uznal jsem, že musíme podporovat ty, kteří jsou v komunitě zranitelní, a tak jsme skončili s touto myšlenkou nákupu jídel ze čtyř starších čínských restaurací, abychom poskytli jídlo rizikovým seniorům a lidem v komunitě, kteří se potýkají s potravinovou nejistotou . Podporujeme tedy tyto restaurace, které jsou zranitelné a potřebují naše podnikání, a zároveň dokážeme nakrmit ty, kteří jsou v nouzi. (Poznámka redakce: Další informace o kampani najdete na stránce GoFundMe.)

V říjnu jsem kontaktoval Nadaci Jamese Bearda a řekl jsem, že mám tento nápad ohledně kampaně, kterou bychom mohli udělat na Instagramu s názvem Save Chinese Restaurants. Řekl bych, že ten nápad vlastně pochází od Dana Souzy z Cook's Illustrated který řekl, že jeden z jeho zaměstnanců si myslel, že bych měl udělat výzvu v čínské restauraci. Neměl jsem dostatek následovníků, abych mohl ovlivnit, a tak jsem oslovil Nadaci Jamese Bearda.

Jediné, co musíte udělat, je zveřejnit fotografii svého oblíbeného jídla nebo jídel z místní čínské restaurace s hashtagem #SaveChineseRestaurants na Instagramu a říct svým následovníkům, aby udělali totéž. Jediným způsobem, jak můžeme pomoci těmto malým restauracím, které nedostávají žádné PPP půjčky, je jen ukázat se.

SEBE: Někteří lidé by mohli říci, že všechny restaurace mají finanční potíže. Proč by lidé měli podporovat čínské restaurace konkrétně?

Od března loňského roku trpí všechny restaurace po celých Spojených státech, ale čínské restaurace nesou toto stigma, že si za koronavirus mohou nějak. A nyní s nárůstem anti-asijských trestných činů z nenávisti mají pracovníci v čínských restauracích strach z toho, „jestli se mi někdo pokusí ublížit, když cestuji do práce?“ Moje srdce jim jde ven. To je hrozná realita, s níž se museli vypořádat.

Myslím, že lidé nevypočítali, že v době, kdy je koronavirus za námi - že když přijdou na oslavu - jak se budou cítit, když si uvědomí, že tam není čínská čtvrť nebo že je jejich oblíbená čínská restaurace pryč?

SÁM: Jak si myslíte, že vzhledem k nedávnému násilí vůči Asiatům mohou lidé nejlépe podporovat asijskou komunitu?

S nárůstem násilí vůči komunitě asijských Američanů a ostrovanů v Tichomoří jsou podniky, které se již drží na vlásku, ještě zranitelnější. Je mnohem důležitější než kdy jindy, že projevujeme naši solidaritu ve postavení s asijskými Američany. Každý musí udělat něco pro to, aby zastavil asijskou nenávist. Ukažte svou podporu patronátem nad asijskými restauracemi a obchody typu mom-and-pop. Plaťte v hotovosti, štědře tipujte, nabídněte vyzvednutí s sebou pro své přátele a sousedy. Tím, že udržíte své místní maminky a popové podniky živé, podporujete komunitu.

Příbuzný:

  • Složitá, zásadní práce při pomoci pandemii přeživších v domácím násilí
  • Jak se pandemie změnila - a podnítila - boj proti anti-asijskému rasismu
  • Protiasijský rasismus na mě bere duševní a emoční mýtné