Pandemie činí naši smrtící drogovou politiku ještě smrtelnější


Názor: Ať už si to uvědomujete nebo ne.

CWP / Adobe Stock

Jelikož se jedna z nejhorších zdravotních krizí v tomto století protíná s trvalými povstáními za rasovou spravedlnost, stojí Spojené státy na nebezpečné křižovatce - a je snadné se nechat rozptylovat povrchními řešeními, než abychom se hlouběji zabývali řešením základních problémů, které tyto podmínky vytvořily. A přesto pro ty z nás, kteří se zabývají drogovou politikou, trestním soudnictvím a širšími hnutími za sociální spravedlnost, tyto nedávné krize jednoduše odhalily něco, o čem je známo, že naše kultura často zametá pod koberec: Dozor nad drogami a nadměrná policie prodej komunitních zdrojů - jako jsou zdravotní střediska s nízkými příjmy a mimoškolní programy - se zaměřil a vyplenil naše nejvíce marginalizované komunity, což je ještě více zranilo vůči výzvám, které tento rok přinesl.

Ale když řekneme, že reforma protidrogové politiky je důležitější než kdy jindy, tvůrcům politiky se skupinám sociální spravedlnosti, včetně Aliance pro protidrogovou politiku, organizace, kterou mám tu čest vést, opakovaně říká, aby počkali. Bylo nám řečeno počkat, jak nám bylo řečeno dlouho očekávaným hlasováním o VÍCE (Marihuana Opportunity Reinvestment and Expungement) hlasování, které mělo proběhnout v září. Pokud by byl schválen, tento zákon by odstranil přesvědčení o marihuaně, která v současné době brání milionům lidí získat práci. Začalo by to napravit rozsáhlé škody, které válka s drogami způsobila barevným komunitám.

Podle údajů FBI je téměř 40% zatčených v Americe stále za držení marihuany. A neúměrný počet zatčených jsou barevní lidé. Zákon MORE je tedy pro komunitu černých, latinskoamerických, domorodých a nízkopříjmových majáků nadějí, že zákaz marihuany po celá desetiletí devastoval. Návrh zákona nejen kompletně odsuzuje marihuanu ze zákona o kontrolovaných látkách, ale jeho cílem je také začít tuto škodu řešit odstraněním minulých záznamů a poskytuje záruky, že barevní lidé budou moci těžit z nové legální ekonomiky marihuany.

Hlasování však bylo odloženo, protože zákonodárci se více zajímali o volby (a údajně poskytnou větší úlevu COVID-19), než aby zaujali zásadní postoj proti jedné z nejhorších škod, která v této zemi nadále pronásleduje. Nyní, když volby skončily, stále nemáme úlevu od COVID-19. A vedení sněmovny říká, že hlasování o VÍCE zákonů se bude konat v prosinci - ale musíme se jich držet.

Pravdou je, že jsme už čekali desítky let. A dnešní krize nemůžete vyřešit bez řešení základů, na nichž byly postaveny.

Drogová válka je spojením nejkritičtějších problémů, kterým dnes společnost čelí: nerovnosti ve zdravotní péči, rasová nespravedlnost, policejní brutalita, ekonomické rozdíly a vládní odpad. Bez seriózní reformy protidrogové politiky budeme i nadále sledovat ztráty na životech, které nelze odvrátit, neoprávněnou a represivní kriminalizaci a nepřiměřené zacílení na černou, latinskoamerickou, domorodou, LGBTQ + a nízkopříjmovou komunitu. Válka proti drogám vtlačila do struktury naší společnosti zásadně chybný, represivní a odlidšťující systém způsobem, který je zřejmý i skrytý. A po více než 1 bilionu dolarů vládních výdajů za posledních 50 let už nejsme blíže stanovenému cíli drogové války snížit nabídku, přesto pokračujeme v zabíjení peněz a ničení životů, abychom je udrželi v chodu. Je jasné, že tento systém - a všechna jeho chapadla - musíme rozluštit, pokud doufáme, že dosáhneme jakékoli trvalé změny, kterou potřebujeme.

Na nejbezprostřednější úrovni pandemie COVID-19 zhoršila překážky, kterým lidé, kteří užívají drogy, denně čelí. Byli jsme již uprostřed krize předávkování, jedné z nejhorších krizí v oblasti veřejného zdraví v historii USA, která způsobila přibližně 70 000 úmrtí ročně. První odhady naznačují, že od začátku pandemie se jejich počet zvýšil.

Průzkumy prováděné od doby, kdy začaly objednávky na místě, ukázaly zvýšení užívání drog spojené s pocity izolace a deprese. Současně zůstávají služby léčby založené na důkazech uzavřené nebo omezují nové příjmy. Výsledkem byl vážně omezený přístup k metadonu a buprenorfinu - nejúčinnějším formám léčby pro lidi, kteří bojují s užíváním opioidů. A navíc to všechno lidé užívají samostatně, což zvyšuje riziko smrtelného předávkování, protože není nikdo, kdo by předávkování zvrátil naloxonem nebo v případě potřeby vyhledal další lékařské služby.

Přesto na národní úrovni byli doposud lidé, kteří užívají drogy, opakovaně vynecháni z pomoci COVID-19, přičemž balíčky, které jim mohly poskytnout úlevu (například zákon HEROES), byly na neurčito pozastaveny. Tvůrci politik jim říkají, aby počkali na další postup, zatímco programy snižování škod, na které se spoléhají, aby zůstali v bezpečí, riskují ztrátu financování. A mezitím jsou ztraceny další životy, které mohly být - a měly by být - chráněny.

Ti, kdo jsou za mřížemi, také tvůrcům politiky říkají, aby počkali. A bohužel jsme již viděli fatální důsledky tohoto zpoždění, protože vězení a věznice se staly horkými místy číslo jedna pro infekce COVID-19. Zatímco CDC, nápisy na každém rohu a neustálé televizní reklamy nám všechny připomínají, že máme nosit masku, udržovat sociální distancování a často si umýt ruce, lidé ve vězeních a věznicích tyto možnosti často nemají. Jsou zabalené v klecích, někdy stovky lidí sdílejí jedno umyvadlo (často bez mýdla) a omezený přístup k lékařským službám. Skupiny sociální spravedlnosti, včetně DPA, se zasazovaly o propuštění nejzranitelnějších osob, ale kvůli nečinnosti úředníků toto čekání stále stojí životy. I v případech, kdy jsou propuštěni, čelí významným překážkám, například odepření federálních výživových výhod, jako je Program doplňkové výživy (SNAP) a Dočasná pomoc potřebným rodinám (TANF) v době, kdy je ekonomická nejistota a ztráta zaměstnání historické maxima.

Tyto výzvy, významné a vzájemně se posilující, odhalují trhliny v systému, na který jsme dlouho varovali - a konečně zapálili oheň v srdcích a myslích lidí po celé zemi požadujících reformu. To nám dává bezprecedentní příležitost požadovat významné změny. A ne, už to nemůže čekat.

Od začátku pandemie jsme již byli schopni zajistit dočasná vítězství ve věcech, za které bojujeme už desítky let, jako je metadon a buprenorfin, federální financování snižování škod a prosazování politik v oblasti spotřeby pod dohledem, jen abychom jmenovali alespoň některé.

Z dlouhodobého hlediska pracuje DPA na řešení systémových problémů, které nás k tomuto bodu přivedly, na provádění politik, které zcela odstraní trestní sankce za užívání drog a místo toho je nahradí přístupem zaměřeným na zdraví. Například v Oregonu vedla naše politická ruka (Drug Policy Action) - ve spolupráci s místními skupinami - úsilí kolem opatření 110, které úspěšně dekriminalizovalo držení drog a významně rozšíří léčbu založenou na důkazech, snižování škod, další zdroje zdraví a dokonce bydlení. Voliči drtivou většinou schválili tuto průkopnickou iniciativu v den voleb, čímž se Oregon stal prvním státem v zemi, který vedl s tímto přístupem. DPA také nedávno vydala náš federální rámec pro dekriminalizaci všech drog, aby tento přístup posunula vpřed na národní úrovni a očekává, že samostatný zákon bude představen na začátku roku 2021 - nebo možná ještě dříve.

Už nebudeme - a nemůžeme - čekat. Drogová válka je zamoření, které stále roste a každý den, kdy čekáme, se odehrává další den tragédie. Je to další den, kdy matka ztratí syna kvůli policejnímu násilí. Je to další den, kdy bratr ztratí při předávkování sestru. Je to další den, kdy manželka ztratí manžela za mřížemi COVID-19.

Když se každý den probouzím, připomínám si, za koho bojuji. A ne, odmítám jim říkat, aby počkali.